< Terug naar de zoekresultaten

Opties voor deze uitspraak




U dient ingelogd te zijn om favorieten te kunnen toevoegen aan Mijn Jure
U kunt zich hier gratis registreren
Datum uitspraak:
Datum publicatie:
Rechtsgebied:
Zaaknummer:
Soort procedure:
Zittingsplaats:
Instantie:
Vindplaats:

Inhoudsindicatie:

Rabobank mag de naam fundr blijven gebruiken voor haar online dienst voor kredietaanvraag voor ondernemers.

Uitspraak



vonnis

RECHTBANK AMSTERDAM

Afdeling privaatrecht, voorzieningenrechter civiel

zaaknummer / rolnummer: C/13/678082 / KG ZA 20-16 CdK / JD

Vonnis in kort geding van 25 februari 2020

in de zaak van

1. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

FUNDR B.V.,

gevestigd te 's-Hertogenbosch,

2. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

FUNDING INNOVATION B.V.,

gevestigd te 's-Hertogenbosch,

eiseressen bij dagvaarding van 16 januari 2020,

advocaat mr. J. Becker te Arnhem,

tegen

de coöperatie

COÖPERATIEVE RABOBANK U.A.,

gevestigd te Amsterdam,

gedaagde,

advocaat mr. J.C.H. van Manen te Amsterdam.

Eiseressen zullen hierna Fundr, Funding Innovation en tezamen Fundr c.s. worden genoemd, en gedaagde Rabobank.

1 De procedure

Op de zitting van 11 februari 2020 heeft Fundr c.s. de vordering(en) zoals omschreven in de dagvaarding toegelicht. Gedaagde heeft verweer gevoerd.

Beide partijen hebben producties en een pleitnota in het geding gebracht. Na verder debat is vonnis bepaald op heden.

Ter zitting waren aanwezig:

aan de kant van Fundr c.s.: - mr. Becker,- [bestuurder] , bestuurder van Fundr en van Funding Innovation,- [aandeelhouder] , aandeelhouder van Funding Innovation,

aan de kant van Rabobank:

- mr. J.C.H. van Manen,

- mr. E. Meyer van Gelderen, advocaat te Amsterdam

- [marketingdirecteur] , directeur marketing zakelijk Rabobank

- [afdelingshoofd] , hoofd Strategie en Innovatie bij Rabobank- [jurist] (senior jurist Rabobank).

2 De feiten

2.1.

Funding & Innovation Consulting B.V. is bij de KvK ingeschreven op 10 november 2016 onder nummer 67250610. Op 23 oktober 2017 is de statutaire en handelsnaam gewijzigd in WE Consultants B.V. Vanaf 17 december 2018 is de statutaire en handelsnaam gewijzigd in FundR B.V. Haar enig aandeelhouder was vanaf 9 november 2016 Libertas Holding B.V. en vanaf 26 juli 2017 Funding Innovation. Haar bestuurder was tot 26 juli 2017 de heer [bestuurder] (hierna: Ligtenbarg). Daarna is Funding Innovation bestuurder geworden. Fundr houdt zich bezig met (fiscale) advisering op het gebied van management en bedrijfsvoering en van publieke financiering voor bedrijven, startups en investeringsfondsen.

2.2.

Funding Innovation is bij de KvK ingeschreven op 18 oktober 2010 en wordt bestuurd door Libertas Holding B.V. waarvan Ligtenbarg de enig aandeelhouder en bestuurder is.

2.3.

Eind 2016 is een marketingplan voor Fundr vormgegeven, toen nog gericht op de door haar ontwikkelde software, en in maart/april 2017 zijn potentiele klanten van Fundr benaderd. Fundr heeft op 1 augustus 2018 een huurovereenkomst op haar naam afgesloten.

2.4.

Op 8 augustus 2018 heeft Seboc B.V. met contactnaam [naam partner] , één van partners bij Fundr, de domeinnaam fundr.nl geregistreerd. De domeinnaam wordt gebruikt in e-mailadressen. De webside van Fundr heeft alleen een landingspagina, er kan niet worden doorgeklikt op dieper liggende pagina’s.

2.5.

Funding Innovation heeft op 28 februari 2019 het woordmerk fundr ingeschreven bij het Benelux Bureau voor Intellectueel Eigendom met klasse-aanduiding 35 (kort gezegd: zakelijke diensten op het gebied van subsidiewerving) en 36 (kort gezegd: financiële dienstverlening). Dat woordmerk is definitief geweigerd en doorgehaald wegens onvoldoende onderscheidend vermogen op 7 november 2019.

2.6.

Rabobank heeft in april 2019 in het kader van het ontwikkelen van een online dienst voor directe, duidelijke kredietaanvragen voor ondernemers, met de naam Fundr een propositietest laten uitvoeren en een ‘brand guide’ laten opstellen.

2.7.

Rabobank heeft op 11 april 2019 de domeinnaam gofundr.nl en op 17 april de domeinnaam fund-r.nl geregistreerd.

2.8.

Op 27 mei 2019 heeft Fundr c.s. Rabobank bij e-mail verzocht het gebruik van de merknaam fundr te staken. Op 5 juli 2019 heeft Rabobank aan Fundr gemeld vooralsnog geen reden te zien om gebruik van het teken fundr te staken.

2.9.

Rabobank heeft op 4 juni 2019 het volgende beeldmerk met een spoedaanvraag ex artikel 2.8 Benelux-verdrag inzake de intellectuele eigendom (BVIE) gedeponeerd bij het Benelux Bureau voor Intellectueel Eigendom.

Het merk is ingeschreven met klasse-aanduiding 35 (kort gezegd: commercieel-zakelijke diensten) en 36 (kort gezegd: financiële zaken, monetaire diensten en bankzaken). Rabobank biedt financiële diensten aan onder de naam Fundr, zij streeft ernaar onder die naam aan MKB-bedrijven één loket, één aanspreekpunt te bieden waar ze voor alle financieringsmogelijkheden terecht kunnen.

2.10.

Bij brief van 11 september 2019 heeft de advocaat van Fundr c.s. Rabobank gesommeerd - kort gezegd - ieder gebruik van de naam fundr te staken. Rabobank heeft aan die sommatie niet voldaan.

2.11.

Op 24 januari 2020 zijn Funding Innovation, We Consultants B.V. en Fundr overeengekomen dat Fundr uitsluitend gerechtigd is tot en rechthebbende is ten aanzien van (de gebruiksrechten op) de handelsnaam fundr met uitzondering van vorderingsrechten tot schadevergoeding of rechten op andere financiële vergoedingen met betrekking tot de overdracht van de handelsnaam.

3 Het geschil

3.1.

Fundr c.s. vordert -zakelijk en verkort weergegeven-:

I. Rabobank te veroordelen om iedere inbreuk op de handelsnaam van Fundr te staken en gestaakt te houden, waaronder het gebruik van de naam fundr, en/of namen die daar in geringe mate van afwijken, als merk en/of domeinnaam en/of als web- en/of e-mail adres, op websites, via zoekmachine-diensten, in zoekmachine-advertenties, als Google Adword en/of op social media, in Nederland of gericht op Nederland, op straffe van een dwangsom,

II. Rabobank te veroordelen om ieder onrechtmatig handelen jegens Fundr te staken en gestaakt te houden, op straffe van een dwangsom,

III. Rabobank te veroordelen om een rectificatie te verzenden aan alle (potentiële) klanten aan wie Rabobank diensten onder de naam Fundr heeft aangeboden of verricht, waarin staat dat de rechtbank heeft geoordeeld dat het gebruik van de naam fundr door Rabobank inbreuk oplevert op de handelsnaamrechten van Fundr en tevens onrechtmatig is, met toezending aan Fundr van een lijst met namen en adressen aan wie de rectificatie is verzonden, op straffe van een dwangsom,

IV. Rabobank te veroordelen om alles te doen wat nodig is om de registratie van de domeinnaam fund-r.nl op naam van Fundr wordt gesteld,

V. Fundr te machtigen om, ingeval Rabobank niet voldoet aan het onder IV gevorderde, dit vonnis in de plaats te stellen van de opdracht aan de registrar, de Stichting Internet Domeinnaamregistratie Nederland (SIDN) en aan elke andere daartoe benodigde instantie en/of natuurlijk persoon,

VI. een dwangsom te stellen op het gevorderde onder IV. en V.,

VII. Te bepalen dat de termijn waarbinnen Fundr c.s. een bodemprocedure aanhangig moet maken zes maanden zal zijn na datum van dit vonnis,

VIII. Rabobank te veroordelen in de kosten van dit geding in de zin van artikel 1019h Wetboek van Burgerlijke Rechtsvordering (Rv).

3.2.

Fundr c.s. legt aan haar vordering ten grondslag dat Rabobank in strijd handelt met artikel 5 Handelsnaamwet (Hnw) door een identieke danwel in geringe mate afwijkende handelsnaam te gebruiken, waardoor verwarringsgevaar ontstaat. Beide bedrijven richten zich immers onder dezelfde handelsnaam op hetzelfde publiek (namelijk het MKB-bedrijfsleven in Nederland) met vergelijkbare, complementaire diensten (namelijk financiële diensten en verschillende vormen van bedrijfsfinanciering).

Daarnaast beroept Fundr zich op artikel 6:162 Burgerlijk wetboek (BW), op grond waarvan Fundr zich verzet tegen het gebruik van het jongere merk van Rabobank, omdat door dat gebruik verwarringsgevaar ontstaat en inbreuk wordt gemaakt op haar oudere handelsnaamrecht. Subsidiair geldt dat Rabobank onrechtmatig handelt door het gebruik van de handels- en domeinnaam fundr. Daardoor ontstaat verwarringsgevaar bij het publiek. Gebleken is dat verwarring zich ook al daadwerkelijk heeft voorgedaan. Haar handelsnaamgebruik is gestart in 2016. Aldus steeds Fundr c.s..

3.3.

Rabobank betwist dat zij in strijd handelt met artikel 5 Hnw . Zij voert aan dat Fundr de naam fundr niet of onvoldoende heeft gebruikt, zodat zij daarvoor geen bescherming als handelsnaam of anderszins kan inroepen. Daarnaast kan van strijd met artikel 5 Hnw geen sprake zijn omdat Rabobank de naam fundr niet als handelsnaam gebruikt, maar als merk. De aanduiding fundr is beschrijvend en kan en mag niet worden gemonopoliseerd.Rabobank betwist dat sprake is van verwarringsgevaar, gelet op het verschil in aangeboden producten en diensten. Daardoor pleegt Rabobank ook geen onrechtmatige daad en bijkomende omstandigheden zijn niet gesteld. Tenslotte zijn de vorderingen van Fundr disproportioneel.

3.4.

Op de stellingen van partijen wordt hierna, voor zover van belang, nader ingegaan.

4 De beoordeling

Belang Funding Innovation

4.1.

Fundr c.s. heeft toegelicht dat Funding Innovation geen gebruik meer maakt van de handelsnaam fundr, de exclusieve gebruiksrechten daarvan heeft overgedragen en alleen de vorderingsrechten tot schadevergoeding of rechten op andere financiële vergoeding met betrekking tot overdracht van de handelsnaam heeft behouden. Hieruit volgt dat Funding Innovation geen eigen belang heeft bij deze procedure. De gevraagde voorzieningen zullen daarom ten aanzien van Funding Innovation reeds op die grond worden geweigerd.

Merk of handelsnaam

4.2.

Op grond van artikel 5 Hnw is het - kort gezegd - verboden een handelsnaam te voeren die eerder door een ander rechtmatig werd gevoerd, of van diens handelsnaam slechts in geringe mate afwijkt, voor zover - gezien de aard van de ondernemingen en de plaats waar zij zijn gevestigd - bij het publiek

verwarring tussen die ondernemingen is te duchten. Artikel 5 Hnw biedt een onderneming die een handelsnaam voert dus alleen bescherming tegen het gebruik van een (verwarring wekkende) handelsnaam door een derde. Onder een handelsnaam moet worden verstaan: de naam waaronder een onderneming wordt gedreven. Onderscheidenlijk moet onder een merk worden verstaan: een teken ter onderscheiding van waren of diensten (artikel 2.1 Benelux-verdrag inzake de intellectuele eigendom ).

4.3.

Niet is aannemelijk gemaakt dat Rabobank een onderneming drijft onder de handelsnaam fundr of onder een handelsnaam die in geringe mate daarvan afwijkt. Fundr heeft niet weersproken dat de diensten op fund-r.nl worden aangeboden door Rabobank en niet door een andere juridische entiteit, dan wel een andere onderneming die deel uitmaakt van Rabobank. Ook uit de website fund-r.nl zelf blijkt dat fundr een teken is, ter onderscheiding van diensten van de onderneming met de naam Rabobank, waarmee zij krediet aanbiedt voor ondernemers. Onder het fundr-logo staat “an initiative of Rabobank”, onder de button “Doe de check” staat “Een merk van Rabobank”, en onder de button “Contact” staan de contactgegevens van Rabobank, waaronder het e-mail adres fundr@rabobank.nl. Al met al heeft Fundr c.s. niet aannemelijk gemaakt dat Rabobank door de exploitatie van de website fund-r.nl de naam fundr als handelsnaam gebruikt. Van inbreuk op artikel 5 Hnw is daarom geen sprake.

4.4.

In het licht van het bovenstaande behoeft het verweer van Rabobank dat Fundr de naam fundr niet duurzaam en continu heeft gebruikt, zodat zij geen bescherming geniet, geen behandeling.

Aanvullende bescherming artikel 6:162 BW 4.5. Fundr heeft vervolgens gesteld dat ook wanneer Rabobank het teken fundr gebruikt als merk, zij inbreuk maakt op de oudere handelsnaamrechten van Fundr en zodoende jegens Fundr een onrechtmatige daad pleegt als bedoeld in 6:162 BW. Zij verwijst in dat verband naar het Eurotyre arrest van de Hoge Raad (ECLI:NL:HR:2009:BJ9431). De Hoge Raad heeft daarin overwogen dat artikel 6:162 BW aan de gebruiker van een oudere handelsnaam aanvullende bescherming biedt tegen het gebruik van een jonger, overeenstemmend merk dat verwarring wekt. Voor zover Fundr stelt dat de aanvullende werking van artikel 6:162 BW meebrengt dat (ondanks het onder 4.3 overwogene) sprake is van inbreuk in de zin van artikel 5 Hnw , wordt zij daarin niet gevolgd. Zoals onder 4.2 overwogen biedt dat artikel een onderneming die een handelsnaam voert alleen bescherming tegen het gebruik van een (verwarring wekkende) handelsnaam door een derde. Artikel 6:162 BW maakt dat niet anders. De aanvullende bescherming van artikel 6:162 BW komt hierna aan de orde.

Onrechtmatig handelen

4.6.

Subsidiair heeft Fundr gesteld dat Rabobank onrechtmatig handelt door het gebruik van de domeinnaam fund-r.nl en het online gebruik van het woord fundr dat overeenstemt met de handelsnaam van Fundr. Waar het gaat om het profiteren van het onderscheidingsmiddel van een ander mag dit er echter niet toe leiden dat het publiek op onrechtmatige wijze in verwarring wordt gebracht.

Verwarringsgevaar

4.7.

Voordat wordt ingegaan op de stellingen van partijen omtrent het voorgebruik als handelsnaam door Fundr, wordt de vraag beoordeeld of sprake is van verwarringsgevaar.

4.8.

Rabobank heeft op dat punt het volgende aangevoerd.

a. a) De naam fundr is beschrijvend en ontbeert daardoor onderscheidend vermogen.

b) De diensten van Fundr en Rabobank verschillen. De eerste adviseert en verleent diensten met betrekking tot het aanvragen van subsidies op grond van de Wet Bevordering Speur- en Ontwikkelingswerk (WBSO), terwijl de tweede zelf financiering verstrekt.

c) Verder verschilt het publiek van Fundr en Rabobank. De eerste richt zich op kleine ondernemingen die behoefte hebben aan overheidssubsidies. De tweede richt zich onder haar Fundr-merk op alle ondernemingen die op korte termijn bancaire financiering wensen.

d) Het gaat in beide gevallen om een deskundig publiek, waarbij niet snel verwarring valt te duchten.

e) Beide ondernemingen opereren in een andere regio. Fundr heeft enkel klanten in ’s-Hertogenbosch, Vught, Vianen, Barneveld, Leusden, Enschede en Hengelo, terwijl Rabobank in heel Nederland opereert.

4.9.

Allereerst is relevant dat de handelsnaam van de onderneming Fundr en het merk fundr overeenstemmen, dan wel - omdat de schrijfwijze van de handelsnaam varieert - in zeer geringe mate van elkaar afwijken.

4.9.1.

Ten aanzien van verweer a) van Rabobank wordt opgemerkt dat de benaming fundr in elk geval in enige mate beschrijvend is en er daardoor een geringere beschermingsomvang is.

4.9.2.

Ten aanzien van verweer b) geldt dat Fundr diensten verleent met betrekking tot management advies over een financieringmix en met name behulpzaam is bij het aanvragen van publieke financiering (subsidies). Rabobank verstrekt zelf financiering waartoe zij over een vergunning beschikt. Verder tracht zij ondernemingen te adviseren en indien nodig of nuttig te verwijzen voor andere vormen van financiering en biedt zij de ondernemingen daarin een regisserende rol aan. Gelet op de grote bekendheid van Rabobank als een van de grootbanken van Nederland, terwijl bij het bezoeken van de website onder de naam fund-r.nl op de home-pagina direct duidelijk is door de melding “an initiative of Rabobank” onder het logo en “een merk van ” onder de presentatie van de diensten van Fundr, naast de toevoeging van ® achter het woord fundr, dat via de website

fund-r.nl een dienst van Rabobank onder het merk Fundr wordt aangeboden. Weliswaar heeft Rabobank pas recent deze merkaanduidingen op de website aangebracht, getoetst dient te worden hoe de situatie op dit moment is. Aangenomen moet worden dat het relevante publiek bekend is met de functie van Rabobank als bancaire financier. Zij stelt ook onbetwist dat het haar vanwege de Nederlandse bank niet is toegestaan diensten zoals management advies te verstrekken omdat dit op basis van haar vergunning en toepasselijke wetgeving niet mogelijk is.

4.9.3.

Ten aanzien van verweer c) geldt dat zowel Fundr als Rabobank diensten aanbiedt aan jonge, innovatieve ondernemingen teneinde hen te helpen bij het financieren van hun onderneming en dat zij zich zodoende beiden richten op het Nederlandse MKB-bedrijfsleven en dus op hetzelfde publiek.

4.9.4.

Ten aanzien van d) is van belang dat het publiek van Fundr en Rabobank met name geïnteresseerd zal zijn in het verwerven van bedrijfsfinanciering en niet zo zeer in de herkomst van die financiering, zoals Fundr terecht stelt, maar de hiervoor onder b) benoemd bekendheid van Rabobank en het verschil in aangeboden diensten maakt dat het relevante publiek niet snel in verwarring zal zijn met wie ze te maken hebben. Het relevante publiek behoeft daarvoor niet in hoge mate deskundig te zijn. Daar komt bij dat zij zich ieder op een andere wijze tot het publiek richten. Rabobank beoogt ondernemers op de webiste fund-r.nl op een laagdrempelige wijze direct inzage te bieden in hun kredietmogelijkheden, waar Fundr slechts een ‘landingspage’ op internet heeft staan. Aannemelijk is dus dat de activiteiten van Fundr vrijwel geheel ‘offline’ plaatsvinden, zij gaan bij hun clienten op bezoek, verzorgen presentaties of ontvangen hen op hun kantoor in Amsterdam of Den Bosch, terwijl de activiteiten van Rabobank met betrekking tot haar diensten onder het merk fundr zich bij uitstek richten op een ‘online’ publiek, dat zij zo nodig doorverwijzen. Dit brengt mee dat beide ondernemingen afwijken in hun activiteiten (‘offline’ advies en begeleiding bij subsidieaanvragen tegenover direct ‘online’ kredietinformatie en afhandeling van financieringsaanvragen of doorverwijzing naar derden).

4.9.5.

Ad e), voor Rabobank geldt dat aannemelijk is dat zij met haar website fund-r.nl heel Nederland bedient. Het feit dat Fundr een ‘landingspage’ heeft op fundr.nl is onvoldoende om aan te nemen dat ook haar werkgebied heel Nederland bestrijkt. Wel heeft Fundr aannemelijk gemaakt dat ook zij zich in beginsel richt op heel Nederland, bijvoorbeeld via het netwerk FME, een ondernemersorganisatie voor technologische industrie met 2.200 leden in heel Nederland.

4.9.6.

Fundr heeft zich op het standpunt gesteld dat verwarring zich heeft voorgedaan, gelet op e-mails van een client en een ‘prospect’ van Fundr en van een redacteur van RTL4 en RTLZ die in verwarring was door de gebruikte domeinnamen. Dit verwarringsrisico heeft gelet op de beoordeling hiervoor van het verschil in de aangeboden diensten geringe betekenis.

4.9.7.

Concluderend is aannemelijk geworden dat de handelsnaam en het merk in belangrijke mate overeenstemmen, dat het publiek tot wie beide ondernemingen zich richten overeenstemt en zich ook in heel Nederland bevindt, dat het publiek niet in hoge mate deskundig hoeft te zijn om het verschil tussen beide ondernemingen te kennen. Doorslaggevend in deze is echter dat de term fundr in enige mate beschrijvend is, zodat er een lagere beschermingsomvang bestaat en dat de verleende diensten van Fundr en Rabobank niet zover overeenstemmen en de wijze waarop zij zich tot het relevante publiek richten zo verschillend is, dat niet aannemelijk is dat door het gebruik van de handelsnaam en het merk verwarring te duchten is. Reeds daarom is er geen sprake van onrechtmatig handelen en daarop stuiten de vorderingen van Fundr af. Het domeinnaamgebruik is weliswaar eveneens om deze reden afgewezen. De gevraagde voorzieningen zullen daarom worden geweigerd.

Bijkomende omstandigheden

4.10.

Ten overvloede wordt overwogen dat ook indien er wel sprake zou zijn van verwarringsgevaar, dit op zichzelf niet voldoende zou zijn om onrechtmatig handelen van Rabobank aan te nemen. Daarvoor moet sprake zijn van bijkomende omstandigheden die in de sfeer liggen van misbruik van recht. Dat in dit geval sprake is van bijzondere omstandigheden heeft Fundr echter niet gesteld, noch onderbouwd.

Conclusie

4.11.

Het voorgaande leidt tot de conclusie dat Rabobank niet in strijd handelt met artikel 5 Hnw en ook niet anderszins onrechtmatig handelt jegens Fundr, zodat alle daarop gebaseerde vorderingen van Fundr c.s. worden afgewezen.

Proceskosten

4.12.

Fundr c.s. zal als de in het ongelijk gestelde partij in de proceskosten worden veroordeeld. In dit kader komt het door Rabobank gevorderde bedrag van

€ 15.000,- aan advocaatkosten niet redelijk en evenredig voor. Zij baseert dit op het maximale bedrag bij een normaal kort geding volgens het IE-indicatietarief . Naar het oordeel van de voorzieningenrechter is in dit geval een vergoeding van € 8.000,- passend.

De kosten aan de zijde van Rabobank worden derhalve begroot op:

- griffierecht: € 656,00- salaris advocaat: € 8.000,00

Totaal: € 8.656,00

5 De beslissing

De voorzieningenrechter

5.1.

weigert de gevraagde voorzieningen,

5.2.

veroordeelt Fundr in de kosten van dit geding, tot heden aan de zijde van Rabobank begroot op € 8.656,-,

5.3.

verklaart deze kostenveroordeling uitvoerbaar bij voorraad.

Dit vonnis is gewezen door mr. C.M.E. de Koning, voorzieningenrechter, bijgestaan door mr. J. Dekker, griffier, en in het openbaar uitgesproken op 25 februari 2020.


» Juridisch advies nodig? « advertorial

Heeft u een juridisch probleem of een zaak die u wilt voorleggen aan een gespecialiseerde jurist of advocaat ?

Neemt u dan gerust contact met ons op en laat uw zaak vrijblijvend beoordelen.



naar boven      |      zoeken      |      uitgebreid zoeken

Snel uitspraken zoeken en filteren

> per rechtsgebied > op datum > op instantie

Gerelateerde jurisprudentie

Recente vacatures

Meer vacatures | Plaats vacature