Jure.nl Rechtspraak, Jurisprudentie, Rechterlijke uitspraken online
Datum uitspraak:
Datum publicatie:
Rechtsgebied:
Soort procedure:
Zaaknummer:
Zittingsplaats:
Instantie:

Inhoudsindicatie:

Octrooi.

Uitspraak



RECHTBANK DORDRECHT

Sector civiel recht

zaaknummer: 96503 / KG ZA 12-18

vonnis in kort geding van 19 april 2012

in de zaak van

1. de vennootschap naar vreemd recht

ABB TURBO SYSTEMS AG,

2. de vennootschap naar vreemd recht

ABB SCHWEIZ AG,

beiden gevestigd te Baden, Zwitserland,

eiseressen in conventie,

verweersters in reconventie,

advocaten mr. K.A.J. Bisschop en mr. ING. H.J. Ridderinkhof,

tegen

1. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

TURBONED SERVICE B.V.,

2. de besloten vennootschap met beperkte aansprakelijkheid

TURBONED INTERNATIONAL B.V.,

beiden gevestigd te Zwijndrecht,

gedaagden in conventie,

eiseressen in reconventie,

advocaat mr. M.M.A. van Wijngaarden en Rechtsanwalt prof. M.R.F. Senftleben.

Partijen hieronder aangeduid als ABB c.s. (afzonderlijk als ABB Turbo Systems resp. ABB Schweitz) en TurboNed c.s. (afzonderlijk als TurboNed Service resp. TurboNed International).

1. Het procesverloop

De voorzieningenrechter heeft kennis genomen van de volgende processtukken:

- beslagstukken,

- dagvaarding van 13 februari 2012,

- conclusie van eis in reconventie,

- de bij gelegenheid van de mondelinge behandeling door de advocaten van beide partijen overgelegde pleitnotities,

- de door beide partijen overgelegde producties.

2. De vaststaande feiten

In conventie en reconventie

2.1 Een turbocharger is een compressor die wordt aangedreven door een turbine, die wordt aangedreven door uitlaatgassen van een motor. ABB Turbo Systems, een dochtervennootschap van ABB Schweitz, houdt zich, o.a. bezig met ontwikkeling, productie en verkoop van turbochargers voor grote diesel- en benzinemotoren met een capaciteit van meer dat 500 Kilowatt. ABB turbochargers worden wereldwijd gebruikt in o.a. schepen en elektriciteitscentrales.

2.2 In deze procedure staat octrooien op een axiale glijlager (‘sliding axial bearing’ of ‘Axialgleitlager’) centraal. Dit is een onderdeel van een turbocharger.

2.3 ABB Turbo Systems is houdster van het Europees octrooi EP 0 840 027 B1 (verder te noemen EP 027) dat geldig is in Duitsland, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. EP 027 is verleend op 29 december 2001 en heeft negen conclusies.

2.4 ABB Schweitz is houdster van octrooien (op een axiale glijlager), die geldig zijn in China, Japan, Amerika, (Zuid) Korea en de Tsjechische republiek. De conclusies van deze octrooien komen (nagenoeg) overeen met de verleende conclusies van EP 027. Deze octrooien worden de octrooien in de andere landen genoemd.

2.5 TurboNed c.s. bieden wereldwijd service en reparatiediensten voor turbogeneratoren, in het bijzonder uitlaatgasturbogeneratoren op schepen. ABB c.s. en TurboNed c.s. zijn concurrenten van elkaar.

2.6 ABB c.s. hebben op 2 september 2011 (onder anderen) TurboNed Service doen dagvaarden om te verschijnen voor het Landgericht te Hamburg. ABB c.s. leggen aan hun vordering ten grondslag (voor zover thans van belang) dat TurboNed Service inbreuk hebben gemaakt op het Duitse deel van EP 027.

2.7 Op 12 september 2011 heeft de voorzieningenrechter in deze rechtbank ( mr. Chr.A.J.F.M. Hensen als rechter te ’s-Gravenhage optredend als plaatsvervangend voorzieningenrechter te Dordrecht) ABB c.s. verlof verleend om, kortweg, onder TurboNed c.s. monsters, fysieke en digitale bestanden in conservatoir (bewijs)beslag te nemen zoals bedoeld in art 1019i Rv met aanstelling van bewaarders. De voorzieningenrechter heeft bepaald dat de hoofdzaak in de zin van zowel art 700 lid 3 als art 1019i Rv moet worden ingesteld binnen zes maanden na de eerste beslaglegging.

2.8 Op 13 september 2011 heeft de voorzieningenrechter in rechtbank Amsterdam ( mr. Hensen voornoemd als rechter te ’s-Gravenhage optredend als plaatsvervangend voorzieningen-rechter te Amsterdam) ABB c.s. verlof verleend om, ten laste van TurboNed Service conservatoir (verhaals)beslag te leggen op voorraad en conservatoir (verhaals)beslag te leggen onder ABN AMRO Bank ten laste van TurboNed Service.

2.9 Op 15 september 2011 heeft de deurwaarder onder TurboNed c.s. het hiervoor genoemde bewijsbeslag gelegd op vijftien verschillende typen (onderdelen van) turbocharger producten en op fysieke en digitale documenten.

De monsters zijn in bewaring gegeven bij Roessen & Roessen Opslag B.V. te Zoetermeer. De originele in beslag genomen bestanden zijn aan TurboNed c.s. teruggegeven en kopieën zijn aan de bewaarder, DigiJuris B.V., ter beschikking gesteld.

2.10 Bij dagvaarding van 11 november 2011 heeft TurboNed Systems bij het Bundespatentgericht te München een nietigheidsprocedure tegen het Duitse deel van EP 027 tegen (onder anderen) ABB Turbo Systems aanhangig gemaakt.

3. De vorderingen

De vordering in conventie

3.1 ABB c.s. vorderen dat bij de voorzieningenrechter vonnis, uitvoerbaar bij voorraad,

1. TurboNed c.s. en de bewaarder van de krachtens de beschikking van 12 september 2011 in beslag genomen monsters zal bevelen om de in beslag genomen monsters van de verschillende (onderdelen van) turbocharger producten, zoals beschreven in het exploit van de deurwaarder d.d. 15 september 2011, aan de advocaten van ABB c.s. af te geven, over te leggen of inzage daarin te verschaffen, althans deze monsters af te geven, over te leggen of inzage daarin te verschaffen aan een door de voorzieningenrechter te benoemen onafhankelijke deskundige ten behoeve van uit te voeren onderzoek door (of namens) ABB c.s. naar mogelijke inbreuk op het Europese octrooi EP 0 840 027, althans een in goede justitie te bepalen bevel of veroordeling uit te spreken op basis van artikel 843a lid 2 Rv jo 1019a Rv, althans art 843a lid 2 Rv, althans artikel 22 Rv ;

2. TurboNed c.s. en de bewaarders van de krachtens de beschikking van 12 september 2011 in beslag genomen fysieke en digitale gegevens zal bevelen om de volgende in beslag genomen fysieke en digitale gegevens, zoals omschreven in de dagvaarding, aan de advocaat van ABB c.s. af te geven, over te leggen, afschriften daarvan te verschaffen of inzage daarin te verschaffen, althans af te geven, over te leggen, afschriften daarvan te verschaffen of inzage daarin te verschaffen aan een door de voorzieningenrechter te benoemen onafhankelijke deskundige ten behoeve van uit te voeren onderzoek door (of namens) ABB c.s. naar mogelijke inbreuk op het Europese octrooi EP 0 840 027 en/of parallelle octrooien of één of meer daarvan, althans een in goede justitie te bepalen bevel of veroordeling uit te spreken op basis van artikel 843a lid 2 Rv jo 1019a Rv, althans art 843a lid 2 Rv, althans artikel 22 Rv ;

3. subsidiair, voor zover de vorderingen onder 1 en/of 2 geheel of gedeeltelijk niet zouden worden toegewezen en/of de procedure om wat voor reden dan ook vertraging op zou lopen, TurboNed c.s., ieder afzonderlijk, zullen worden bevolen om monsters en digitale en fysieke documenten als omschreven in de dagvaarding, aan de advocaat van ABB c.s. af te geven, over te leggen, afschriften daarvan te verschaffen of inzage daarin te verschaffen, althans af te geven, over te leggen, afschriften daarvan te verschaffen of inzage daarin te verschaffen aan een door de voorzieningenrechter te benoemen onafhankelijke deskundige ten behoeve van uit te voeren onderzoek door (of namens) ABB c.s. naar mogelijke inbreuk op het Europese octrooi EP 0 840 027 en/of parallelle octrooien of één of meer daarvan, althans een in goede justitie te bepalen bevel of veroordeling uit te spreken op basis van artikel 843a lid 2 Rv jo 1019a Rv, althans art 843a lid 2 Rv, althans artikel 22 Rv ,

4. elke hiervoor omschreven vordering op straffe van een dwangsom als omschreven in de dagvaarding;

5. TurboNed c.s., hoofdelijk, zal veroordelen in de volledige kosten van deze procedure conform art 1019h Rv.

3.2 Aan haar vorderingen leggen ABB c.s. het volgende ten grondslag.

ABB c.s. stelt dat zij spoedeisend belang heeft bij haar vordering en zij onderbouwt deze stelling als volgt.

Als gevolg van de inbreuk leiden ABB c.s. substantiële schade in de vorm van gederfde omzet en zij dreigen verdere schade te leiden. Met het gevorderde bewijsmateriaal kunnen de inbreuken een halt toe geroepen worden. ABB c.s. kunnen hun rechtspositie bepalen met betrekking tot de inbreuk op hun octrooien in landen waar deze octrooien van kracht zijn en om haar inbreukstellingen in procedures in Duistland, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, de Tsjechische republiek, China, Japan, Korea, de Verenigde Staten, Nederland en/of andere landen. Vorderingen tot afgifte van bewijs zijn, evenals vorderingen tot staking van octrooi- inbreuk, naar hun aard spoedeisend.

Ter zitting is nog namens ABB c.s. aangevoerd dat een aanzienlijke toename in de vraag naar inbreukmakende producten te verwachten is als gevolg van de levensduur van de betreffende turbochargers. De producten volgens EP 027 leiden in de praktijk tot een significante levensduur van de producten en een significant verminderde noodzaak voor onderhoud.

Primair is de vordering gebaseerd op artt 843a Rv jo 1019a Rv, subsidiair op art 843a Rv en meer subsidiair op art 22 Rv.

Het verweer in conventie

3.3 De conclusie van TurboNed c.s. strekt tot afwijzing van de vordering, met veroordeling van ABB c.s. in de overeenkomstig art. 1019h Rv volledige kosten van het geding. Voor zover nodig wordt hieronder op haar standpunten ingegaan.

De vordering in reconventie

3.4 TurboNed c.s. vorderen dat de voorzieningenrechter bij vonnis, uitvoerbaar bij voorraad, de monsterneming en het conservatoir bewijsbeslag, alsmede de gerechtelijke bewaring, met onmiddellijke ingang vanaf de dag van betekening van het vonnis althans binnen een door de voorzieningenrechter in goede justitie te bepalen termijn, en ABB c.s. overeenkomstig artikel 1019h Rv te veroordelen in de volledige kosten van de procedure.

3.5 TurboNed c.s. leggen aan hun vordering tot opheffing van het gelegde bewijsbeslag het volgende ten grondslag.

a. ABB c.s. hebben in het beslagrekest in strijd met het bepaalde in art 21 Rv verzwegen dat DE 673 (de Duitse octrooiaanvrage die de prioriteit vormt voor de thans in het geding zijnde octrooien) is verleend met conclusies die nagenoeg gelijk zijn aan de conclusies van EP 027 en dat het Duitse Bundespatengericht bij onherroepelijk geworden beslissing van 26 januari 2010 het verleende DE 673 in zijn geheel heeft herroepen wegens gebrek aan nieuwheid. Deze relevante informatie had verstrekt moeten worden bij het beslagrekest, aangezien het Bundespatentgericht als enige rechter bevoegd is om te oordelen over de geldigheid van Duitse octrooien; aannemelijk is dat het verzoek zou zijn afgewezen als deze informatie zou zijn verstrekt.

Voorts hebben ABB c.s. in de (onderhavige) kort geding dagvaarding verzwegen dat de voorzieningenrechter te Amsterdam aan ABB Turbo Systems verlof heeft verleend voor het leggen van verhaalsbeslag ten laste van TurboNed Service.

b. De Handhavingsrichtlijn en titel 15 Rv bieden geen basis voor de aan ABB c.s. toegewezen bewijsmaatregelen;

c. De toewijzing aan ABB c.s. van de verzochte bewijsmaatregelen is in strijd met fundamentele beginselen van het intellectuele eigendomsrecht en in strijd met fundamentele rechten en vrijheden die bescherming en hoogste prioriteit genieten in de EU;

d. De door ABB c.s. ingeroepen octrooirechten zijn ongeldig, omdat het prioriteitsdocument van EP 027, DE 673, in zijn geheel is herroepen wegens gebrek aan nieuwheid en derhalve is het door ABB c.s. ingeroepen recht summierlijk ondeugdelijk;

e. Er is niet voldaan aan de voorwaarden voor de bewijsmaatregelen ex art. 7 lid 1 Handhavingsrichtlijn en artt. 1019 b-d Rv;

f. Over de selectie van de in beslag te nemen stukken (de keywords) is tussen ABB c.s. en de deurwaarder overleg geweest. Dit is onrechtmatig en in strijd met het beslagverlof.

Het verweer in reconventie

3.6 De conclusie van ABB c.s. strekt tot afwijzing van de vordering, met veroordeling, uitvoerbaar bij voorraad, van TurboNed c.s. in volledige proceskosten ex art. 1019h Rv.

Voor zover nodig wordt hieronder op haar standpunten ingegaan.

4. De beoordeling van het geschil

4.1 Rechtsmacht

Aangezien gedaagde partijen in Nederland zijn gevestigd heeft de Nederlandse rechter rechtsmacht (artt. 2 EEX Verordening).

in reconventie

4.2 De opheffing van een conservatoir beslag kan onder meer worden bevolen, indien op straffe van nietigheid voorgeschreven vormen zijn verzuimd, summierlijk blijkt van de ondeugdelijkheid van het door de beslaglegger ingeroepen recht of van het onnodige van het beslag. Hierna worden de door TurboNed c.s. aangevoerde opheffingsgronden besproken.

4.3 ad a. Artikel 21 Rv

4.3.1 Vast staat dat ABB c.s. in het beslagverzoek geen melding hebben gemaakt van de herroeping van DE 673 en evenmin hebben zij in de kort geding dagvaarding het verkregen verlof tot het leggen van verhaalsbeslag vermeld. Dit leidt echter niet tot opheffing van het beslag wegens verzwijging in strijd met artikel 21 Rv .

4.3.2 Het feit dat verlof is verleend om conservatoir verhaalsbeslag te leggen is niet van invloed op het in dit kort geding te nemen beslissing over opheffing van het bewijsbeslag.

4.3.3 De verzwijging van het feit dat DE 673 is herroepen verdient bepaald geen schoonheidsprijs, maar de verplichting van art. 21 Rv om de relevante feiten volledig te vermelden behelst in beginsel niet een algemene verplichting om alle (mogelijkerwijs) relevante feiten en bescheiden in het geding te brengen. Deze bepaling is met name bedoeld om te voorkomen dat deze door een procespartij zo worden geselecteerd, dat er sprake is van een onvolledigheid die in feite onwaarheid oplevert. Dat zo’n selectie heeft plaatsgevonden kan niet worden aangenomen, nu het beslagverzoek is gebaseerd op andere octrooien dan DE 673.

4.4 ad b. Geen basis in Richtlijn en/of titel 15 Rv

4.4.1 TurboNed c.s. wijzen op het feit dat ABB c.s. in Nederland niet over enig communautair of nationaal intellectueel eigendomsrecht beschikken; ABB c.s. hebben geen octrooirecht in Nederland. Volgens TurboNed c.s. vindt het bewijsbeslag in een geval als dit geen basis in de Handhavingsrichtlijn en titel 15 Rv. Volgens haar is de reikwijdte van de Handhavingsrichtlijn en titel 15 Rv beperkt tot handhaving van in Nederland geldende octrooirechten.

4.4.2 Strikt genomen valt de handhaving van buitenlandse octrooirechten inderdaad niet onder titel 15 Rv, nu dergelijke rechten in artikel 1019 Rv niet worden genoemd. Titel 15 Rv vormt echter een implementatie van de Handhavingsrichtlijn, die beoogt nationale handhavingsregelingen te harmoniseren. Hiermee valt niet te verenigen dat bij grensoverschrijdende inbreuken in een geval als het onderhavige voor handhaving in een lidstaat geen gebruik zou kunnen worden gemaakt van de in de nationale wetgeving van een andere lidstaat (in dit geval: Nederland) ter uitvoering van de Handhavingsrichtlijn geboden (handhavings)mogelijkheden. Een richtlijnconforme toepassing van art. 1019 Rv brengt met zich dat titel 15 Rv ook van toepassing moet worden geacht ten behoeve van de handhaving van octrooirechten in andere lidstaten ingevolge de nationale wetgeving van die lidstaat. Zulks in ieder geval nu het gaat om een recht van intellectuele eigendom dat valt onder het toepassingsgebied van de Handhavingsrichtlijn (vgl. PbEU 2005, L94/37 waarin octrooirechten worden genoemd). Vergelijk voorzieningenrechter Arnhem 1 juni 2007, BIE 2008/2 (Synthon/Astellas) en Hof Den Haag 12jul2011 BR1364 (Yellow Pages/Yell).

4.4.3 De voorzieningenrechter komt tot hetzelfde resultaat wat betreft de handhaving van in derde landen (niet lidstaten) geldende octrooirechten, zulks op basis van toepassing van titel 15 Rv in het licht van de bewoordingen en het doel van het TRIPs-verdrag, in het bijzonder artikel 1 lid 2, 27 e.v. en 50 lid 1 sub (b) van dat verdrag.

4.5 ad c. Fundamentele beginselen, rechten en vrijheden

4.5.1 TurboNed c.s. stellen dat, nu ABB c.s. in Nederland geen octrooirechten bezitten, het toekennen van voorlopige handhavingsmaatregelen - zoals het bewijsbeslag - in Nederland in strijd is met het territorialiteitsbeginsel, met het vrije verkeer van waren en diensten, de fundamentele vrijheid van ondernemerschap in de EU, met de fundamentele bescherming van privacy en het fundamentele recht op eigendom.

4.5.2 De aan deze redenering ten grondslag liggende gedachtegang van TurboNed c.s. is dat het toelaten van bewijsbeslag in Nederland leidt tot een kunstmatige uitbreiding van de octrooirechten van ABBc.s. in Nederland. Deze gedachtegang is onjuist. Het feit dat in Nederland bewijsbeslag is gelegd - nu TurboNed c.s. in Nederland zijn gevestigd - leidt slechts tot conservering van bewijs en niet tot bescherming tegen octrooi inbreuk in Nederland.

4.6 ad d. Summierlijk ondeugdelijkheid van het ingeroepen recht

4.6.1 Voorts is de vraag aan de orde of summierlijk blijkt van de ondeugdelijkheid van het door ABB c.s. ingeroepen recht. In dit verband dient zowel de stelling van TurboNed c.s. inhoudende dat ABB c.s. de gestelde inbreuk onvoldoende aannemelijk hebben gemaakt, als hun stelling dat EP 027 nietig is.

4.6.2 Inbreuk onvoldoende aannemelijk?

De drempel voor het toestaan en de handhaving van het conservatoire bewijsbeslag ligt lager dan de aannemelijkheid van de (dreiging tot) inbreuk die nodig is om in kort geding een verbod tot het maken van inbreuk toe te kunnen wijzen. Het is immers de bedoeling van het conservatoire beslag om feitelijke onderbouwing te kunnen geven aan een inbreuk vordering. Fishing expeditions gebaseerd op volledig ongefundeerde beschuldigingen dienen echter te worden voorkomen. Voorts dient de beoordeling niet slechts te worden gebaseerd op hetgeen door ABB c.s. in hun verzoek tot beslaglegging naar voren is gebracht, maar op alles wat in dit kort geding aannemelijk is geworden. Dit leidt tot de volgende overwegingen.

4.6.3 ABB c.s. baseren de gestelde inbreuk in Duitsland onder meer op een bestelling bij TurboNed Service B.V. door een Duitse onderneming Stefan Patjens GmbH. De Duitse onderneming bestelde een complete lagerset met typeaanduiding TPL77-B12. ABB c.s. hebben onder meer de offerte van TurboNed (Ex Works), gericht aan het Duitse bedrijf, een orderbevestiging en de vrachtpapieren in het geding gebracht. De betreffende bestelling is uitgevoerd op 15 oktober 2010 en de zending is na aflevering in het bijzijn van een notaris geopend en geïnspecteerd. Dit een en ander is niet betwist door TurboNed c.s. en staat derhalve vast. Naar de stelling van ABB c.s., die is onderbouwd met foto’s, voldoet de betreffende set lagers aan alle kenmerken van conclusie 1 van EP 027, zoals gewijzigd. Een en ander maakt de stelling dat inbreuk in Duitsland is gepleegd in het kader van de in dit kort geding aan te leggen maatstaf voldoende aannemelijk. Of daadwerkelijk inbreuk is gepleegd en de uitvoerige daar tegen in gebrachte verweren van TurboNed c.s. zullen in de inbreukprocedure in Duitsland ten gronde moeten worden beoordeeld.

4.6.4 Wat de gestelde inbreuk in de andere landen betreft, zijn de stellingen van ABB c.s. uiterst summier. Zij wijst enkel op het (onbetwiste) feit dat TurboNed c.s. volgens haar eigen website wereldwijd handel drijven, dat zij in de betreffende landen dochterondernemingen en/of lokale partners hebben en dat in de betreffende landen havens en/of elektriciteitscentrales zijn. Aan TurboNed c.s. kan worden toegegeven dat deze feiten en omstandigheden op zichzelf niet voldoende zijn om inbreuk voldoende aannemelijk te maken. Echter, anderzijds moet worden gewezen op de wijze waarop TurboNed c.s. hun betwisting van de gestelde inbreuk in de andere landen inkleden. Zij formuleren dat aldus dat zij betwisten dat zij inbreuk maken op “geldige rechten” (CvE in reconventie alinea 54) of handelen in producten die vallen onder de beschermingsomvang van “geldige octrooiconclusies van ABB” (alinea 74) of onder “geldige octrooirechten van ABB” (alinea 79). Deze formuleringen, in samenhang met het uitgebreide beroep op de ongeldigheid van EP 027, wekken de indruk dat de betwisting van inbreuk door TurboNed c.s. voornamelijk neerkomt op het inroepen van ongeldigheid van octrooirechten, en niet op een betwisting van het verrichten van handelingen in die andere landen die – als de octrooien wel geldig zijn – inbreuk op het octrooirecht opleveren. De eventuele vordering van ABB c.s. moet dan ook niet bij voorbaat kansloos worden geacht.

4.6.5 Ongeldig octrooi?

In het kader van de toetsing of de octrooirechten summierlijk ondeugdelijk zijn, hoeft geen belang te worden gehecht aan het feit dat ABB c.s. geen validaties of vertalingen in het geding hebben gebracht.

4.6.6 Niet is gebleken dat in andere landen dan Duitsland nietigheidsprocedures zijn of worden gevoerd, of dat de betreffende octrooien zijn herroepen. In dit kort geding dient daarom van de geldigheid van de betreffende octrooien in het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Tsjechië, China, Amerika, Japan en Korea te worden uit gegaan.

4.6.7 In verband met het beroep op summiere ondeugdelijkheid van het (Duitse deel van) EP 027 geldt het volgende. Zolang het Duitse deel van EP 027 niet is herroepen, heeft ABB Turbo Systems daar een geldig octrooirecht. De voorzieningenrechter heeft op dit moment onvoldoende aanleiding om aan te nemen dat er een niet te verwaarlozen kans is dat het Duitse deel van EP 027, zoals ABB Turbo Systems dat heeft beperkt en waar zij haar inbreukstelling op baseert, in de Duitse nietigheidsprocedure naar Duits recht nietig wordt geacht. Beide partijen beroepen zich op deskundigenrapporten die de eigen stelling dienaangaande ondersteunen. Het gaat het kader van dit kort geding te buiten om daar nader op in te gaan.

4.6.8 Belangenafweging.

Aan dit alles moet worden toegevoegd dat, zelfs als er een gerede kans aanwezig zou zijn dat ABB c.s. hun vorderingsrecht (inbreuk/geldige octrooirechten) niet hard kunnen maken in een bodemprocedure, dat op zichzelf niet noodzakelijk tot opheffing van het bewijsbeslag moet leiden. Die kans dient immers te worden afgezet tegen het belang van de beslagene bij opheffing van het beslag (HR 25 november 2005, LJN: AT9060). TurboNed c.s. hebben te weinig gesteld om hun belang bij opheffing zwaarder te doen wegen dan het belang van ABB c.s. bij handhaving van het beslag. TurboNed c.s. hebben de originele bestanden teruggekregen, niet is gesteld of gebleken dat zij in hun bedrijfsvoering worden belemmerd door de in beslag genomen monsters en de vertrouwelijkheid van de in beslag genomen gegevens is gewaarborgd door de door de voorzieningenrechter in zijn verlof gestelde voorwaarden als bedoeld in art. 1019b lid 4 Rv. Behalve de dag dat de deurwaarder beslag kwam leggen ondervinden TuboNed c.s. betrekkelijk weinig last van het beslag. Van een vexatoir beslag is geen sprake. Een belangenafweging leidt tot handhaving van het gelegde bewijsbeslag.

4.7 Ad e. Overige voorwaarden

4.7.1 De voorzieningenrechter heeft de in het beslagrekest onder 62. gestelde vrees voor verduistering van bewijs voldoende aannemelijk geacht. Deze beslissing wordt genomen na summier onderzoek. De enkele stelling van TurboNed c.s. dat zij geen malafide bedrijf is dat bewijs zou verduisteren is onvoldoende om achteraf te oordelen dat de beslissing om hen niet te horen niet juist is geweest.

4.7.2 TurboNed c.s. voeren aan dat het verlof te ruim is geweest en dat ook beslag kon worden gelegd op materiaal dat niet relevant was voor de betrokken inbreuk. Gelet op de uitgebreide omschrijving van de octrooien van ABB c.s. moet het duidelijk zijn geweest dat slechts bewijs verzameld mocht worden van monsters en bestanden die betrekking hadden op inbreuken op een van de in het verzoekschrift gestelde octrooien. TurboNed c.s. weten welke bestanden en welke monsters in beslag zijn genomen, want zij heeft de originele bestanden weer teruggekregen en de monsters zijn omschreven in het exploit van de deurwaarder. Het ligt op de weg van TurboNed c.s. te onderbouwen in hoeverre beslag is gelegd op materiaal dat geen verband houdt met relevante inbreuken. Nu zij in dit opzicht geen helderheid verschaft kan niet worden geoordeeld dat het beslag onrechtmatig is gelegd.

4.8 Ad f. Overleg met deurwaarder

4.8.1 ABB c.s. erkennen dat er met de deurwaarder overleg is geweest over de keywords (zoektermen) die gebruikt konden worden voor de selectie van de documenten op relevantie. Dit gegeven is op zichzelf onvoldoende om aan te nemen dat ABB c.s. daarmee in strijd met het beslagverlof hebben gehandeld. Dat ABB c.s. daarmee informatie over de inhoud van de in beslag te nemen documenten hebben verkregen, blijkt immers niet.

4.9 De conclusie is dat de vordering in reconventie tot opheffing van het bewijsbeslag wordt afgewezen.

in conventie

4.10 Voor toewijzing van de vorderingen van ABB c.s. in kort geding dient niet slechts voldaan te zijn aan de voorwaarden van artikel 843a Rv (rechtmatig belang, rechtsbetrekking en bepaalde bescheiden), maar tevens dienen ABB c.c. bij inzage in het bewijs een spoedeisend belang te hebben. De voorzieningenrechter is van oordeel dat op dit moment een dergelijk spoedeisend belang ontbreekt. Het ligt op de weg van ABB c.s. om voldoende feiten en omstandigheden te stellen waaruit blijkt dat zij een spoedeisend belang bij inzage hebben. Het gaat bij inzage immers niet om een naar zijn aard spoedeisende vordering.

4.11 In Hamburg is een bodemprocedure aanhangig betreffende de door ABB c.s. gestelde inbreuk op het Duitse deel van EP 027. In München is een nietigheidsprocedure aanhangig. In die procedure hebben ABB c.s. de conclusies van EP 027 beperkt. Het ligt voor de hand dat de nietigheidsprocedure wordt afgewikkeld voordat in de inbreuk procedure wordt beslist. Er is nog niet beslist in de nietigheidsprocedure. Daarom hebben ABB c.s. op dit moment geen spoedeisend belang bij inzage.

4.12 ABB c.s. hebben ook geen spoedeisend belang bij inzage in verband met de gestelde inbreuken in de overige landen. ABB c.s. hebben in verband daarmee nog geen (enkele) bodemprocedure ingesteld.

4.13 In dit stadium van het geschil tussen partijen is inzage prematuur. Een belangenafweging leidt niet tot een ander resultaat. De voorzieningenrechter weegt hierbij mee dat partijen nauwelijks hebben gedebatteerd over de vraag - als inzage zou worden verleend - hoe de bescherming van vertrouwelijke informatie afdoende kan worden gewaarborgd, terwijl een dergelijk debat in een geval als dit (mede gezien de omvang van het verlof) wel op zijn plaats is.

4.14 Nu de vorderingen worden afgewezen wegens het ontbreken van een voldoende spoedeisend belang, hoeven de overige stellingen en verweren geen behandeling.

in conventie en in reconventie

4.15 De proceskosten.

4.15.1 In conventie zijn ABB c.s. in het ongelijk gesteld en in reconventie TurboNed c.s.. De in het ongelijk gestelde partij behoort in de proceskosten te worden veroordeeld. Beide partijen vorderen dat de wederpartij worden veroordeeld in de kosten als bedoeld in art 1019h Rv. De in het gelijk gestelde partij kan aanspraak maken op redelijke en evenredige gerechtskosten en andere kosten. Beide partijen hebben hun totale gerechtskosten gespecificeerd.

4.15.2 ABB c.s. begroten hun kosten, na wijziging van hun specificatie, op € 145.989,92, waarvan € 48.535,42 als beslagkosten zijn aan te merken. TurboNed c.s. hebben tegen de gewijzigde specificatie alleen bezwaar gemaakt, voor zover die ziet op de uren die betrekking hebben op de verklaring van M. Moss. Ter zitting hebben ABB c.s. verklaard dat die uren op de kosten in mindering moeten worden gebracht. TurboNed c.s. hebben tegen de gewijzigde specificatie overigens geen bezwaar gemaakt.

Kosten van conservatoire beslagen zijn naar hun aard kosten die uiteindelijk bij de beoordeling van de hoofdzaak bij de proceskosten in aanmerking genomen moeten worden. De beslagkosten moeten in de onderhavige procedure van het totaalbedrag worden afgetrokken. De totale kosten van ABB c.s. exclusief beslagkosten volgens de specificatie € 97.454,50, van welk bedrag de uren van Moss moeten worden afgetrokken.

4.15.3 TurboNed c.s. begroten hun kosten op € 104.644,04. ABB c.s. hebben tegen deze specificatie geen bezwaar gemaakt.

4.15.4 Partijen hebben geen onderscheid gemaakt in kosten die in conventie of in reconventie zijn gemaakt. Aangezien de kosten die partijen hebben opgegeven elkaar (gerelateerd aan de hoogte van beide bedragen) niet veel ontlopen en geen splitsing valt te maken van redelijke en evenredige kosten die de in het gelijk gestelde partij in conventie en in reconventie heeft gemaakt, moeten deze kosten worden begroot. De voorzieningenrechter begroot de kosten van ABB c.s. in reconventie op hetzelfde bedrag als die de kosten van TurboNed c.s. in conventie. Bij een identieke veroordeling over en weer heeft geen van partijen belang, aangezien tenuitvoerlegging niet aan de orde is, daar direct verrekend zal worden. Gelet op het bepaalde in art 3:303 BW zal de kostenveroordeling zowel in conventie en in reconventie worden afgewezen.

5. De beslissing

De rechtbank:

in conventie en reconventie

wijst het gevorderde af.

Dit vonnis is gewezen door mr. J.C. Halk en uitgesproken ter openbare terechtzitting van woensdag 19 april 2012.


Juridisch advies nodig?

Heeft u een juridisch probleem of een zaak die u wilt voorleggen aan een gespecialiseerde jurist of advocaat ?
Neemt u dan gerust contact met ons op en laat uw zaak vrijblijvend beoordelen.

Stel uw vraag


naar boven      |      zoeken      |      uitgebreid zoeken

Recente vacatures

Meer vacatures | Plaats vacature